Continuous documentation – czym jest ciągła dokumentacja i kiedy warto ją stosować?

Continuous documentation, czyli ciągła dokumentacja, to rozwiązanie stosowane w IT na coraz szerszą skalę. Dzięki niemu wykonywanie codziennych obowiązków jest zdecydowanie łatwiejsze i mniej czasochłonne. Bez trudu można także wychwytywać ewentualne błędy oraz wprowadzać niezbędne zmiany. Inwestycja w continuous documentation dla potentatów z branży IT jest obecnie absolutną koniecznością.

 

 

Czym jest continuous documentation (CD)?

 

W świecie IT wyróżniamy wiele pojęć, które przeciętnemu człowiekowi nie mówią absolutnie nic. Prototypowanie programowania, procedury w zakresie ochrony danych, analizy wymagań projektu – z tym wszystkim w swojej codziennej pracy mają styczność wdrożeniowcy, czyli pracownicy branży IT od zadań specjalnych, którzy każdego dnia rozwijają swój talent wykonując kolejne zadania wytyczone przez przełożonych. Jednym z narzędzi stosowanych w IT, które powinni znać wszyscy pracownicy tego sektora, jest ciągła dokumentacja, czyli continuous documentation. 

Doświadczenie wielu przedsiębiorstw pokazuje, że firmowa dokumentacja niejednokrotnie „nie nadąża” za tym, co rzeczywiście dzieje się w zakładzie. Zasada ta w ogromnej mierze dotyczy także podmiotów z branży IT, gdzie zmiany w kodzie źródłowym często nijak mają się do firmowej dokumentacji. Dokumenty firmowe są przechowywane zupełnie gdzie indziej oraz tworzy się je w oparciu o zupełnie inne narzędzia, przez co praktycznie cały czas są nieaktualne i mogą wprowadzać w błąd. Remedium na ten stan rzeczy jest wdrożenie continuous documentation.

Czym dokładnie jest continuous documentation? Jest to określenie dla szeregu procesów oraz procedur w firmie, które sprowadzają się do zmniejszenia swoistych „dziur” między bazą kodu programistycznego a dokumentacją. Mówiąc prościej: jest to synchronizacja kodu źródłowego z firmową dokumentacją. 

Firmy wykorzystujące w praktyce continuous documentation stosują automatyczną integrację dokumentacji z przepływem stworzonych kodów programistycznych. Firmowa dokumentacja jest na bieżąco aktualizowana i synchronizowana z bazą kodu, dzięki czemu wszelkiego rodzaju błędy czy nieścisłości są bardzo szybko diagnozowane, a ewentualne powstałe usterki naprawiane. 

 

 

Czy warto stosować CD?

 

Zdecydowana większość firm, w których wdrożono continuous documentation zgodnie przyznaje, że wprowadzenie CD było doskonałym pomysłem. Przede wszystkim dlatego, że dzięki ciągłej dokumentacji tworzenie i późniejsze wyszukiwanie dokumentów jest znacznie prostsze niż kiedykolwiek wcześniej. 

Ponadto, firmowe dokumenty są zawsze aktualne i odnalezienie potrzebnych informacji jest bardzo wygodne i intuicyjne. Każdy programista, który choć raz zetknął się z continuous documentation podkreśla, że tworzenie oprogramowania w takim środowisku jest o wiele łatwiejsze.

Ciągła dokumentacja jest procesem, dzięki któremu zmniejsza się przepaść między bazą kodu a wiedzą zawartą w kodzie. W ramach ciągłej dokumentacji stosuje się automatyczną integrację dokumentacji z potokami programistycznymi. Dokumentacja aktualizowana jest przyrostowo i zachowana jest pełna jej synchronizacja z bazą kodu.

 

 

Czym grozi brak ciągłej dokumentacji?

 

Brak rozwiązań w zakresie ciągłej dokumentacji niesie za sobą wiele negatywnych konsekwencji. Jeżeli dokumentacja nie jest w optymalny sposób zsynchronizowana z bazą kodu, obieg informacji w firmie jest mocno spowolniony. W ten sposób dochodzi do powstania martwych punktów, długu dokumentacyjnego.

Wraz z upływem czasu firmowa dokumentacja staje się coraz bardziej nieaktualna i przestarzała. Dodatkowo, może to doprowadzić do wprowadzenia w błąd pracowników, którzy przez przypadek zdecydują się na skorzystanie z niej. Zwłaszcza, gdy firma zatrudnia nowych ludzi, którzy nie mają pojęcia, jak działają pewne procesy.

Ogromnym niebezpieczeństwem może być sytuacja, w której bazując na nieaktualnych informacjach z dokumentacji zostaną podpisane umowy z partnerami biznesowymi firmy.  Klient, który zauważy, że przekazana dokumentacja w żaden sposób nie pokrywa się z dostarczonym oprogramowaniem, z pewnością nie będzie zadowolony. Może to narazić firmę na poważny kryzys wizerunkowy oraz zerwanie umowy przez kontrahentów.

 

 

Jakie narzędzia warto stosować do ciągłej dokumentacji?

 

Aby w odpowiedni sposób wdrożyć rozwiązania z zakresu ciągłej dokumentacji w firmie, należy oczywiście zainwestować w odpowiednie narzędzia. Bez nich wprowadzenie continuous documentation jest niemożliwe. Na rynku istnieje wiele specjalistycznych narzędzi, które pozwalają na intuicyjne synchronizowanie informacji zapisywanych w sporządzanym kodzie źródłowym z firmowymi dokumentami. 

Jednym z takich narzędzi jest Swimm.io. W branży IT cieszy się ono bardzo dużym zainteresowaniem. Ogromną zaletą wskazanego programu jest fakt, iż posiada on specjalny algorytm odpowiadający za identyfikację oraz automatyczne wprowadzanie zmian w dokumentacji na bazie danych zawartych w kodzie źródłowym. Każda zmiana w kodzie powoduje, że w firmowej dokumentacji wprowadzane są odpowiednie zmiany. Jeżeli istnieją jakiekolwiek nieścisłości wymagające ręcznej korekty, program pokazuje specjalny komunikat.

W dziale IT powinna funkcjonować specjalna komórka odpowiedzialna za nadzór nad continuous documentation. Jej pracownikami powinni być utalentowani specjaliści doskonale orientujący się w meandrach continuous documentation i continuous delivery. Tylko wtedy właściciel firmy będzie miał pewność, że przepływ informacji pomiędzy pracownikami jest właściwy.