Kotlin i Scala, a Java – co je łączy, a co dzieli?

Obecnie na świecie funkcjonuje kilka tysięcy języków programowania, spośród których około 600 jest w stałym wykorzystaniu. Każdy z nich ma inne zastosowanie, inne metody tworzenia kodu. Pewne języki cechują się wyższą lub niższą precyzją, inne z kolei umożliwiają pracę na konkretnych systemach lub zagadnieniach. Warto jednak zwrócić uwagę na to, że niektóre języki na pierwszy rzut oka są do siebie bardzo podobne. Mowa tu o języku Java, Scala i Kotlin. Czy pomimo tych podobieństw języki różnią się od siebie?

 

 

Java, Kotlin i Scala – co je od siebie różni?

 

Java, Kotlin i Scala to trzy języki, które bardzo często występują obok siebie, szczególnie jeśli charakteryzujemy semantykę i logikę działania technologii, a także środowisko, na którym język może być uruchamiany. Choć Java wciąż stanowi najczęstszy wybór deweloperów, to jednak możemy zauważyć wzrost zainteresowania technologiami pochodnymi – Kotlin i Scala, które może jeszcze nie są gotowe na to, by zastąpić najpopularniejszy język na świecie, ale raczej współdziałać z nim równocześnie.

Jeśli zatem języki te są tak do siebie podobne, po co to rozróżnienie? Podstawowa różnica wynika z kwestii licencyjnych, o których opowiemy później. Kotlin i Scala, jako języki stworzone później, dużo czerpią ze słabych stron Javy, starając się zoptymalizować zarówno pracę programisty, jak i efektywność kodu. Podręcznikową różnicą jest chociażby, skrócenie klas w Kotlinie, dzięki czemu programista nie musi wciąż przepisywać tych samych dziesiątek linijek kodu. Różnic jest więcej, a szczegółową charakterystykę każdego z tych trzech języków zdefiniujemy poniżej.

 

 

Java uniwersalny język programowania szerokiego zastosowania

 

Zacznijmy od Javy – jednego z najpopularniejszych języków świata, który od wielu lat dumnie zajmuje miejsce wśród TOP 3 najczęściej wykorzystywanych języków programowania. Popularność i ogromny popyt na programistów władających Java wynika przede wszystkim z szerokiego zastosowania technologii.

Przede wszystkim funkcja WORA wszyta od początku do Java, umożliwia uruchamianie aplikacji napisanej w tym języku na wszystkich systemach operacyjnych, co w dużej mierze stanowiło przełom w dziedzinie programowania. Java jest językiem stosunkowo łatwym do nauki, a dzięki elastyczności i obiektowemu podejściu do programowania, już w krótkim czasie początkujący programista może stworzyć naprawdę ciekawy projekt.

Choć zastosowanie Javy jest niezwykle szerokie, technologia ta służy przede wszystkim pisaniu zaawansowanych programów i systemów korporacyjnych, ale też aplikacji mobilnych.

 

 

Kotlin, czyli przyjaciel Androida

 

Kotlin, pokazany szerszej publiczności w 2011 roku w pierwotnym zamyśle miał być językiem czerpiącym i w pełni kompatybilnym z najpopularniejszą ówcześnie technologią Java. I choć grono sympatyków Kotlina powoli wzrastało, prawdziwy rozkwit tej technologii datujemy na rok 2017, kiedy to Google wskazał właśnie język Kotlin jako ten, który będzie przez nich wspierany przy tworzeniu nowych aplikacji Android.

Dlaczego akurat Kotlin zasłużył na takie zainteresowanie giganta? Przede wszystkim ze względu na niezwykle podobną mechanikę działania dwóch języków. Warto przy tym stwierdzić, że powody przejścia na Kotlina są nieco bardziej skomplikowane i dotykają także długotrwałego sporu prawnego pomiędzy Google a Oracle – firmą odpowiedzialną za stworzenie wielu bibliotek Java. Google, chcąc nieco uniezależnić się od Javy, postawiło na język podobny, aczkolwiek zdaniem programistów znacznie łatwiejszy i przyjemniejszy do kodowania.

To właśnie transparentność kodu napisanego w Kotlin wpływa na rosnące zainteresowanie tym językiem, a bieżące wsparcie i wydawanie nowych wersji języka jeszcze bardziej wpływa na produktywność programistów. 

 

 

Scala i jej zastosowanie w data science

 

Scala to kolejny popularny język, który inspirowany technologią Java działa na tej samej wirtualnej maszynie i wspiera obiektowy styl programowania. Choć cechą charakterystyczną języka Scala jest możliwość wykorzystania dokładnie tych samych bibliotek co w Javie, to jednak zastosowanie tej technologii jest nieco inne.

Twórcy Scala doskonale zdają sobie sprawę z faktu, że Java na ten moment to technologia wiodąca, której nie da się przeskoczyć pod względem popularności, dlatego też język ten znalazł swoją niszę w dziedzinie Machine Learning i Data Science. To właśnie w tej branży Scala cieszy się największą popularnością, a twórcy wciąż rozwijają język, tworząc nowe biblioteki dedykowane właśnie zaawansowanym procesom analizy danych.

Czy nauka języka Scala jest trudna? Jeśli znamy Java, próg wejścia będzie oczywiście znacznie niższy, jednak eksperci jednogłośnie stwierdzają, że znacznie łatwiej przenieść się z Javy na Kotlina, niż z Javy na Scala. Z czego to wynika? Przede wszystkim ze znacznie mniejszej objętości kodu, który jednocześnie jest bardziej efektywny. I choć jest to zaleta, na początku musimy dokładnie zrozumieć, co tak naprawdę wykonuje się poprzez napisaną linijkę kodu.

 

 

O licencjach słów kilka

 

Omawiając różnice pomiędzy językami Java, Kotlin i Scala natknęliśmy się na obszar licencyjny. To właśnie rodzaje licencji open source sprawiają, że języki te różnią się od siebie tak bardzo.

Java jest technologią udostępnioną na licencji GNU GPL, co sprawia, że wprawdzie możemy używać  i modyfikować kod, jednak jest to rozwiązanie dość zamknięte, czego naocznym dowodem jest spór pomiędzy Oracle i Google.

Kotlin i Scala to natomiast technologie, które udostępnione są na licencji Apache 2, która stanowi jedną z najbardziej otwartych licencji open source. Oznacza to, że, z powodzeniem możemy wykorzystywać kod źródłowy tych technologii do tworzenia własnego, komercyjnego oprogramowania.