Systemy rozproszone – liczne zastosowania w przedsiębiorstwach, o których warto wiedzieć

Wymagania względem wytwarzanego oprogramowania rosną z roku na rok. Coraz większa elastyczność systemu, coraz krótszy czas odpowiedzi, coraz większa liczba użytkowników – to tylko niektóre z wyzwań, które stoją przed architektami systemów i programistami, którzy posiadając pewne ograniczone zasoby, niejednokrotnie muszą stworzyć oprogramowanie o bardzo wysokim stopniu zaawansowania. W takich przypadkach decyzja pada na utworzenie systemu rozproszonego. Czym jest system rozproszony? Jakie jest jego zastosowanie? Czy zalety stosowania systemów rozproszonych przekraczają liczbę wad takiego rozwiązania?

 

 

Systemy rozproszone – podstawowe informacje

 

Czym dokładnie są systemy rozproszone? Wyobraźmy sobie wiele maszyn, które wykorzystują taką samą mechanikę działania, korzystają z tego samego interfejsu, a także siłą rzeczy obsługują jednocześnie wiele zapytań i procesów. Systemy rozproszone są również definiowane jako grupa dokładnie tych samych procesów, które realizowane są w ramach większej sieci w tym samym czasie, a wynik tych procesów jest widoczny na każdym z osobnych urządzeń w sposób unikatowy. 

Doskonałymi przykładami systemów rozproszonych są wszelkie systemy obsługujące duże zbiory danych (Big Data) lub świetnie znane analitykom hurtownie danych. Teoretycy architektury informatycznej twierdzą również, że w dzisiejszych czasach, ze względu na ogromny wpływ internetu i sieci, praktycznie każdy system informatyczny jest systemem rozproszonym.

 

 

Jakie są cechy systemów rozproszonych?

 

Systemy rozproszone charakteryzują się pewnymi konkretnymi cechami, które oczywiście powinny być również zaimplementowane w przypadku oprogramowania scentralizowanego, jednak nie są one warunkiem koniecznym ich wytworzenia. O jakich cechach mowa? Przede wszystkim:

  • System rozproszony musi być przenośny w ramach różnych serwerów. Jest to cecha, która umożliwia przede wszystkim redukcję kosztów utrzymywania większych serwerów, ale też umożliwia przeprowadzenie cyklicznej, obowiązkowej konserwacji.
  • System rozproszony powinien być wysoce skalowalny. Niewykluczone jest, że system już teraz działa w różnych miejscach na świecie, dlatego dostosowanie przepisów, interfejsu i innych zmiennych pod wiele urządzeń musi być obsługiwane.
  • Niektóre części systemu rozproszonego mogą flagować awarię lub chwilowe problemy techniczne, jednak w żadnym wypadku nie powinno to zaważyć na paraliżu całego systemu rozproszonego. Pomimo chwilowych problemów reszta architektury, niezwiązana z tym konkretnym obszarem powinna funkcjonować prawidłowo.
  • Otwartość na dodatkowe funkcjonalności – System rozproszony jest zbudowany na zasadzie modułów, co sprzyja dalszemu rozwojowi oprogramowania.

 

 

Dlaczego systemy rozproszone to przyszłość usług IT?

 

Zastanówmy się, dlaczego pojęcie systemów rozproszonych zyskuje coraz większą popularność wśród firm IT. Czy ze względu na obniżone koszta produkcji takiego systemu? Niekoniecznie. Czy może ze względu na znacznie mniejszy nakład pracy, jaki specjaliści IT muszą włożyć w realizację takiego projektu? Nic z tych rzeczy. Systemy rozproszone to przyszłość usług IT, które w dynamicznym tempie ewoluują i starają się dostosować do potrzeb coraz większej liczby użytkowników.

Systemy rozproszone odpowiadają na obecną potrzebę szybkiego dostępu do ogromnych zasobów, który jednocześnie mogą obsługiwać tysiące, a niejednokrotnie nawet miliony zapytań. Coraz więcej zaawansowanych technologicznie firm korzysta z dobrodziejstw systemów rozproszonych, od największych serwisów social media, przez wszystkie platformy streamingowe, aż po największe korporacje IT.

Postawienie systemu w chmurze na zasadzie odrębnych modułów, które nawzajem współpracują ze sobą, umożliwia praktycznie nieograniczone rozbudowywanie go oraz modyfikację poszczególnych elementów bez paraliżu innych modułów. Jest to ogromna przewaga nad tradycyjną technologią wytwarzania oprogramowania.

 

 

Wady i zalety stosowania systemów rozproszonych

 

Fakt, iż pojęcie systemów rozproszonych staje się coraz bardziej popularne, a ich stosowanie powszechne, nie znaczy, że taka architektura nie posiada wad. Warto jednak stwierdzić, że zalety z pewnością przesłaniają potencjalne ryzyka wykorzystania systemów rozproszonych. O jaki zaletach mowa?

Przede wszystkim możliwość dzielenia zasobów pomiędzy poszczególne elementy rozproszonej architektury. Taki stan powoduje większą efektywność obsługi zapytań i procesów, co z pewnością pozytywnie wpływa na „pojemność” systemu. Tak zaprojektowany system jest również niezawodny w ujęciu całości. Nawet małe awarie poszczególnych modułów nie wykluczają prawidłowego działania innych funkcjonalności lub całego systemu w innym położeniu. System rozproszony, szczególnie jeśli jest projektowany z myślą o postawieniu silnika w chmurze, będzie na pewno tańszy niż oprogramowanie scentralizowane o takim samym potencjale. Jedną z ostatnich wartych wspomnienia zalet jest możliwość skalowalności systemu, o czym wspomniano już wcześniej.

A co z wadami systemów rozproszonych? Warto wspomnieć chociażby o bezpieczeństwie systemu. Choć chmura uznawana jest za jedną z bezpieczniejszych technologii, to jednak fakt postawienia wielu osobnych modułów może zwiększyć ryzyko potencjalnego ataku lub wykradzenia cennych danych.

 

 

Na co zwrócić uwagę budując system rozproszony?

 

Na co powinniśmy zwrócić szczególną uwagę, budując system rozproszony? Przede wszystkim na miejsce, w którym zostaną umieszczone silniki nowego systemu. Wśród wszystkich dostępnych rozwiązań, to chmura okazuje się najlepszą alternatywą. Dlaczego?

Ze względu na praktycznie nieograniczone zasoby miejsca. Nie zawsze jesteśmy w stanie oszacować, jak w przyszłości będzie rozwijać się dane oprogramowanie, a chmura umożliwia nam elastyczne dostosowanie miejsca do bieżących potrzeb.

Kolejna kwestia warta uwagi to technologia, jaka zostanie użyta do stworzenia systemu. Musimy mieć świadomość tego, że systemy rozproszone na etapie projektowania i tworzenia mogą powodować spore problemy, zarówno w obszarze integracji z innymi komponentami, jak i w innych aspektach. Dobrą praktyką jest tworzyć systemy rozproszone z pomocą dobrze poznanych technologii, które współgrają ze sobą.

 

 

Jaki jest koszt budowy systemów rozproszonych?

 

Ile kosztuje stworzenie systemu rozproszonego? To zależy od skali projektu, wykorzystanej technologii, przyszłego przeznaczenia oprogramowania oraz ilości zasobów potrzebnych do zbudowania wydajnego systemu. Warto jednak zwrócić uwagę na fakt, iż system rozproszony o dużej mocy przerobowej będzie znacznie tańszy pod względem utrzymywania, niż system scentralizowany posiadający analogiczną efektywność.